La DMLA, intérêt d’avoir une bonne mutuelle

La dégénérescence maculaire liée à l’âge affecte la région centrale de la rétine, la macula, et cause des problèmes de vision centrale, des difficultés à reconnaître les visages et à lire, etc. Des facteurs génétiques et des habitudes malsaines influencent l’apparition et la progression de la maladie. Voyons plus de détails sur cette maladie afin de vous montrer l’importance d’avoir une mutuelle santé.

Les type de DMLA

La dégénérescence maculaire est diagnostiquée comme sèche (non néovasculaire) ou humide (néovasculaire). Néovasculaire désigne la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins dans une région, comme la macula, où ils ne sont pas censés se trouver.

Dégénérescence maculaire sèche (non néovasculaire). 

La DMLA sèche est un stade précoce de la maladie et peut résulter du vieillissement et de l’amincissement des tissus maculaires, du dépôt de pigment dans la macula ou d’une combinaison des deux processus.

La dégénérescence maculaire sèche est diagnostiquée lorsque des taches jaunâtres appelées drusen commencent à s’accumuler dans et autour de la macula. On croit que ces taches sont des dépôts ou des débris provenant de tissus qui se détériorent.

La dégénérescence maculaire sèche peut entraîner une perte graduelle de la vision centrale, mais elle n’est généralement pas aussi grave que les symptômes humides de la DMLA. Cependant, la DMLA sèche peut lentement évoluer au cours des années jusqu’à une atrophie géographique tardive, c’est-à-dire une dégradation graduelle des cellules rétiniennes qui peut également entraîner une perte de vision grave.

Dégénérescence maculaire humide (néovasculaire)

Dans environ 10 % des cas, la DMLA sèche évolue vers la forme la plus avancée et la plus dommageable de la maladie oculaire. Avec la dégénérescence maculaire humide, de nouveaux vaisseaux sanguins se développent sous la rétine et fuient le sang et les liquides. Cette fuite cause des dommages permanents aux cellules rétiniennes sensibles à la lumière, qui meurent et créent des taches aveugles dans la vision centrale.

Néovascularisation choroïdienne, le processus sous-jacent à l’origine de la DMLA humide et de la croissance anormale des vaisseaux sanguins, est la façon malavisée de l’organisme de tenter de créer un nouveau réseau de vaisseaux sanguins pour fournir plus de nutriments et d’oxygène à la rétine de l’œil. Au lieu de cela, le processus crée des cicatrices, conduisant parfois à une perte de vision centrale grave.

La dégénérescence maculaire humide se divise en deux catégories :

Occulte

La croissance de nouveaux vaisseaux sanguins sous la rétine n’est pas aussi prononcée et les fuites sont moins évidentes dans la forme occulte de dégénérescence maculaire humide de la VCN, qui produit généralement une perte de vision moins grave.

Classique

Lorsque la croissance des vaisseaux sanguins et les cicatrices ont des contours très clairs et délimités observés sous la rétine, ce type de DMLA humide est connu sous le nom de DMLA classique, produisant habituellement une perte de vision plus sévère.

Les symptômes de DMLA

Si vous en êtes aux premiers stades de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, il se peut que vous n’ayez pas de symptômes. Le premier signe que vous pouvez remarquer est un changement graduel ou soudain de la qualité de votre vision ou que les lignes droites vous semblent déformées. Cela peut progressivement se transformer en une perte dramatique de votre vision centrale.

D’autres symptômes comprennent des zones sombres et floues ou voile blanc qui apparaît au centre de votre vision. Dans de rares cas, vous pouvez avoir un changement dans votre perception de la couleur.

Quelles en sont les causes ? Peut-on l’éviter ?

Les facteurs génétiques 

De nombreux patients sont familiers avec la DMLA parce qu’ils ont des antécédents familiaux de la maladie. Ils ont souvent des parents qui sont devenus aveugles plus tard dans leur vie ou qui ont graduellement perdu la vue. D’autres n’ont pas entendu parler de la maladie et ignorent qu’un membre de leur famille en a souffert. C’est parce qu’il existe des formes moins agressives de DMLA ou parce qu’ils n’ont peut-être pas eu de contact avec des personnes atteintes de la maladie dans leur famille.

Le tabagisme

D’autres facteurs entrent également en jeu dans la DMLA, comme le tabagisme, dont il a été scientifiquement prouvé qu’il accélère la progression de la DMLA.

Un régime pauvre

Il y a aussi des facteurs nutritionnels. Suivre un régime méditerranéen ralentit la progression de la DMLA.

Les maladies qui touchent les vaisseaux sanguins rétiniens

Les maladies qui causent des altérations des vaisseaux sanguins rétiniens, ainsi que l’irrigation et l’oxygénation de la rétine, comme l’hypertension artérielle, le diabète, le cholestérol ou un taux élevé de triglycérides, peuvent également accélérer la progression de la DMLA. 

Il est donc important que les patients atteints de DMLA subissent des analyses et des examens réguliers avec leur médecin de famille afin de diagnostiquer à temps et de pouvoir contrôler ces maladies, évitant ainsi toute aggravation de leur état rétinien.

Les rayons UV 

D’autres facteurs moins étudiés sont l’incidence des rayons ultraviolets, qui peuvent accélérer la progression de la DMLA.

Les habitudes malsaines

Faire de l’exercice et avoir un mode de vie sain en général peut aider à ralentir la progression de la maladie.

Dégénérescence maculaire : nécessité d’une assurance et des soins de longue durée

Si vous ou un être cher avez reçu un diagnostic de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), il est important de commencer à planifier l’avenir le plus tôt possible. Comme il s’agit d’une maladie pouvant perturber votre qualité de vie dans le long terme, il est dans votre intérêt de veiller sur cela à l’avance. 

Deux questions clés à considérer sont les soins de longue durée dans votre domicile et les soins médicaux dont vous ou votre proche avez besoin et la façon de les payer, habituellement au moyen d’une assurance.

Comme la DMLA est une maladie oculaire, le traitement de la maladie est habituellement couvert par les principaux régimes d’assurance-maladie, et non par les régimes d’assurance-maladie de la vue. En vertu de la Loi sur les soins abordables, tous les régimes de soins de santé admissibles doivent couvrir les maladies oculaires comme la DMLA.

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